Archivos para octubre, 2010

Todo comenzó en 2006. Recibió un regalo del comité español del Alto Comisionado de Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR): una camiseta con la fotografía de Albert Einstein estampada y una carta en la que le explicaban la situación de los millones de personas que, como en su día le sucedió al científico alemán, viven refugiadas en otras naciones para escapar de la guerra, de la persecución o de la violencia. Nuestro protagonista “no tenía ni idea de lo que era exactamente un refugiado, pero la propuesta le pareció muy original y desde entonces empezó a colaborar con nosotros”, cuenta Susana Peña, portavoz de ACNUR.

El personaje en cuestión es Jesús Vázquez y la historia narrada anteriormente, el inicio de su idilio con la causa de los refugiados. Desde que apareciese por primera vez en el programa ‘Allá tú’ vestido con aquella camiseta, el presentador gallego “aprovecha cualquier oportunidad con todo su empeño para dar espacio y voz a los refugiados, convirtiéndose en un altavoz para ACNUR”, dice María Jesús Vega, responsable de Relaciones Externas de ACNUR. Admirado por los seguidores de programas como ‘Gran Hermano VIP’, ‘Operación Triunfo’ o ‘Supervivientes’, Jesús Vázquez “es capaz de que los mensajes calen en un público al que nosotros no podríamos llegar como organización humanitaria”.

En marzo de 2007, conoció en primera persona la situación que se vive siendo refugiado. Fue en Dadaab, una zona semidesértica del noreste de Kenia, a unos 80 kilómetros de la frontera con Somalia, en la que se ubican los campamentos de Ifo, Dagahaley y Hagadera. Construidos para albergar a 90.000 personas, acogen en estos momentos a más de 266.000 y reciben un flujo de unos 8.000 refugiados al mes, casi todos somalíes.

Durante varios días, Vázquez entabló contacto con las mujeres, jóvenes y niños de los campamentos; visitó las escuelas, en las que hasta siete niños estudian con el mismo pupitre y donde los profesores no disponen de la formación necesaria; y escuchó historias de personas desarraigadas, que habían crecido lejos de su tierra originaria y apenas albergaban esperanzas de regresar a ella algún día. Como reconocería en un artículo posterior, le impresionaron “las ganas de aprender que tienen los más jóvenes”, descubrió la “terrible realidad” de los refugiados y se comprometió a volver a Dadaab “con algo más que palabras”.

En aquel viaje estuvo acompañado por un equipo de cámaras de Telecinco que grabó una canción de ‘rap’ compuesta e interpretada por tres jóvenes refugiados somalíes. A su regreso a España, Vázquez publicitó por televisión la descarga vía SMS de aquella canción, en el marco de la campaña ‘Doce meses, doce causas’. Más de 90.000 personas descargaron el politono, lo que permitió recaudar un total de 102.329 euros, el dinero necesario para construir tres escuelas en Dadaab y garantizar el material escolar durante los próximos tres años, según un informe interno del comité español del ACNUR.

En total, señala el mismo informe, las campañas y actividades encabezadas por Jesús Vázquez entre 2007 y 2009 permitieron recaudar la friolera de medio millón de euros, una cantidad poco desdeñable dados los recortes en ayudas sociales que han realizado las administraciones públicas con motivo de la crisis. “Esperábamos una respuesta positiva por parte de la sociedad, ya que se trata de un buen comunicador y un gran profesional. Lo que realmente nos sorprendió fue el alto interés, la entrega y la dedicación que mostró desde un primer momento, algo que no es habitual en otros personajes famosos”, apunta Vega.

Su alta implicación en favor de los refugiados hizo que en julio de 2008 fuese nombrado como Embajador de buena voluntad de ACNUR, un cargo que requiere la aprobación del mismísimo secretario general de Naciones Unidas. Un selecto grupo del que sólo forman parte ocho personajes tan dispares como el diseñador italiano Giorgio Armani, la soprano estadounidense Barbara Hendricks o la que más atrae los focos de televisiones y revistas de todo el mundo: la actriz Angelina Jolie.

PRESENCIA EN LOS MEDIOS, PERO SIN SENSIBILIZAR

Inspirándose en los embajadores de buena voluntad de la ONU, el marketing de causa ha proliferado durante el último lustro entre las ONG. Muchas entidades de desarrollo han encontrado en ciertos los famosos una manera eficaz para aumentar su presencia en los medios y llamar la atención de nuevos socios.

Los medios de comunicación generalistas no suelen tratar los temas relacionados con la pobreza o el desarrollo, pero si junto a esos problemas aparece un rostro conocido, las probabilidades aumentan, y mucho. El problema es que en gran parte de las ocasiones, es el famoso en sí lo que centra la atención y no tanto el mensaje que éste o la ONG quieren transmitir. Se pierden espacios para la sensibilización y se acaba trivializando el acto en sí mismo.

David Álvarez, ex presidente de la Coordinadora de ONG de Desarrollo de España (CONGDE), entiende que algunas entidades utilicen estas “estrategias de marketing”, pero hace énfasis en que “salir en el telediario y recaudar no debe ser el objetivo principal”. “No me parece mal que aparezcan personas famosas, siempre y cuando hayan demostrado su compromiso durante el ejercicio de su profesión y no después de recibir la llamada de una ONG. Hay que hacer distinciones entre unos y otros. Nadie podría criticar a una organización que colabore con gente como José Saramago o José Luis Sampedro”, añade. “Si no se ponen límites en este sentido, se corre el riesgo de banalizar los mensajes. Podríamos acabar recurriendo a personajes conocidos por haber participado en Gran Hermano”.

Como ejemplo de la trivialización de los mensajes sirve la reciente visita de Angelina Jolie a Haití. Algunos diarios nacionales describían a la actriz, en el titular de la noticia, como una cooperante más en el país caribeño. “Una falta de respeto muy grande a los verdaderos cooperantes, aunque ésa no fuese la intención de ACNUR ni de Angelina”, señala Álvarez.

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Artibonite, región situada en el oeste de Hatií, no se vio sacudida por el devastador terremoto que el 12 de enero de 2010 acabó con la vida de unos 300.000 haitianos. Sin embargo, hoy nos vuelve a mostrar la incesante tragedia del país más empobrecido del continente americano.

Al menos 210 personas han fallecido y otras 2.679 se encuentran hospitalizadas como consecuencia de un brote de cólera iniciado en las zonas rurales de Artibonite y que ya se ha propagado hasta la capital del país, Puerto Príncipe.

Los centros sanitarios haitianos, considerablemente diezmados desde enero, se han visto desbordados por la epidemia. La enfermedad se expande a gran velocidad, especialmente por las precarias condiciones sanitarias en las que viven los desplazados por el seísmo. Los hospitales, carentes del personal y de los medicamentos necesarios, están desbordados. Los pacientes se amontonan en pasillos y salas, donde son hidratados con sueros intravenosos.

Tras visitar durante tres días los campamentos improvisados que han acogido a los más de un millón de personas que quedaron sin hogar en Puerto Príncipe tras el terremoto de enero, la subsecretaria general de Naciones Unidas para Asuntos Humanitarios, Catherine Bragg calificaba esta semana de “inaceptables” las condiciones de hacinamiento en  que se encuentran los desplazados por el seísmo y se comprometía a mejorarlas durante el próximo año. “Admiro la fortaleza y la valentía de la gente de Haití que está viviendo en esas condiciones, y prometo que haremos todo lo posible”.

Bragg, no obstante, se mostraba “orgullosa” por la respuesta de la comunidad internacional al terremoto de Haití. “El objetivo humanitario –proporcionar ayuda para salvar vidas- se ha cumplido”. Sus palabras coincidieron en el tiempo con las primeras informaciones que  apuntaban a la existencia de al menos 40 casos de cólera en Artibonite.

Ayer, sábado, la porpia Bragg anunciaba en nombre de Naciones Unidas una rápida movilización de recursos para ayudar al Gobierno haitiano a controlar la epidemia, proporcionando medicinas y un rápido despliegue de equipos de médicos en las regiones afectadas.

FALTA PREVENCIÓN, SOBRA DESIGUALDAD

Esta no es sino la última repetición de unos acontecimientos que ya se han vivido en anteriores y recientes catástrofes humanitarias. Nos vuelve a mostrar un déficit de prevención en el trabajo humanitario y una creciente situación de desigualdad que afecta a miles de millones de personas en los países empobrecidos.

El cólera se transmite por las malas condiciones de higiene del agua. Generalmente por el consumo de agua contaminada con residuos fecales. Sólo se registra en lugares en los que no existen sistemas de agua potable ni letrinas que garanticen la correcta evacuación de los residuos.

“El cólera es evitable y estamos haciendo todo lo posible para asistir a las autoridades haitianas a prevenir nuevas muertes” , indicaba el sábado Bergg, quien insistió de nuevo en destacar los logros conseguidos en la respuesta humanitaria tras el terremoto de enero.

A pesar de darse por satisfecha por su encomiable e innegable actuación en el campo humanitario, la comunidad internacional sigue sin actuar sobre las causas de la pobreza. Por eso hay ocasiones en las que, sin ni siquiera haber garantizado el acceso al agua potable a todos los haitianos, la ONU ya se muestra orgullosa por el gran trabajo desarrollado en la respuesta inmediata a los desastres. Falta un enfoque más preventivo y menos intervencionista, basado en el desarollo.

EL WÁTER,  “EL OBJETO MÁS EMBLEMÁTICO DE LA CIVILIZACIÓN Y DEL PROGRESO”

Recomiendo este artículo del Premio Nobel de Literatura , Mario Vargas Llosa, comentando los datos de un informe de Naciones Unidas sobre el problema de la insalubridad del agua y dela ausencia de sistemas de saneamiento (wáter o W.C., en inglés) en los países pobres: http://www.elpais.com/articulo/opinion/olor/pobreza/elpporopi/20061119elpepiopi_5/Tes

“De esta lectura, la primera conclusión a la que llego es que el objeto emblemático de la civilización y el progreso no son el libro, el teléfono, el Internet ni la bomba atómica, sino el excusado. Dónde vacían su vejiga y sus intestinos los seres humanos es el factor determinante para saber si están todavía en la barbarie del subdesarrollo o han comenzado a progresar”, indica Vargas Llosa.

El de Haití es sólo el último  episodio de la incesante crisis de uno de los países más pobres de un sistema global sostenido por la injusticia y castigado con la pobreza.

PAKISTÁN Y LA DEUDA EXTERNA

Terminamos con otro ejemplo de lo injusto del sistema global, mundial y globalizado en que vivimos. Sí, ese que siempre inclina la balanza hacia el mismo lado: Hace dos semanas, Intermón-Oxfam denunciaba que durante 2010 Pakistán tendrá que pagar a Occidente, en concepto de devolución de su deuda externa, el doble de lo que recibirá como ayuda para hacer frente a las inundaciones que han anegado el país desde el pasado verano y que han provocando una nueva crisis humanitaria en  un país en el que uno de cada diez niños muere antes de cumplir los cinco años.

Así, por ejemplo, Francia recibió 62 millones de dólares de Pakistán como pagos por deuda durante los nueve primeros meses de 2009, una cantidad 15 veces mayor a la donada por el país galo para responder a las inundaciones del asiático. ¿No convendría empezar a condonar la deuda de países como Pakistán o Haití y dejar de efectuar gestos caritativos, contradictorios y vacíos de significado, cada vez que se produce una tragedia?

De producirse, la próxima guerra mundial será por el agua. La explosión demográfica y la deficiente explotación de los recursos hídricos son las principales causas de una crisis global que se podría desatar, según la Asociación Mundial para el Agua (GWP), a partir de 2025.

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La banda de la chincheta

Publicado: 6 octubre, 2010 en Actualidad

La Policía Nacional ha desarticulado hoy a la ‘banda de la chincheta’, a la que se acusa de haber robado hasta 80.000 euros en siete atracos diferentes perpetrados gracias a la utilización de este peligroso material de papelería.

Los cuatro integrantes de la banda han sido detenidos en la localidad madrileña de Torrejón de Ardoz, donde tenían fijada su residencia. Desde allí se desplazaban “diariamente” hacia diferentes localidades en vehículos de alquiler que contrataban durante breves periodos de tiempo con identidades falsas.

Para seleccionar a sus objetivos, uno de los miembros del grupo accedía al patio de operaciones de alguna de las sucursales bancarias de la zona y, simulando rellenar un formulario o simplemente esperar turno, permanecía atento a los reintegros efectuados por los clientes.

Así elegían a sus víctimas, en función de la cantidad de dinero retirado y de otros factores como sus características físicas o número de acompañantes.

Una vez seleccionada la persona que debía ser asaltada, el miembro del grupo en el interior de la entidad comunicaba por teléfono móvil a sus secuaces la descripción de la persona elegida y el lugar en el que había guardado el dinero. Y por si había dudas, “marcaba” a la víctima con alguna chincheta o espuma de afeitar.

El diminuto alfiler con cabeza de seta también era empleado por los supuestos delincuentes en el exterior del banco. Concretamente en las ruedas del vehículo de la víctima, quien era atracada en el momento que se bajaba del coche para comprobar si tenía alguna rueda pinchada.

Agentes de la Policía Nacional lograron detener a los cuatro integrantes del grupo y, tras registrar su domicilio en Torrejón de Ardoz, intervinieron diversos útiles para cometer los hurtos como bolsas de chinchetas y cuchillas para pinchar ruedas, así como espuma de afeitar y otros productos en spray para realizar las sustracciones por el procedimiento de “la mancha”,  informó en un comunicado la Jefatura Superior de Policía de Madrid.

La lenta agonía del corresponsal

Publicado: 1 octubre, 2010 en Actualidad

Ejemplo de la situación de la prensa española: ni un solo diario de tirada nacional tiene en sus ediciones digitales noticias firmadas desde Ecuador sobre el intento de golpe de estado de ayer contra Correa, todas son de agencias. La figura del corresponsal desaparece lentamente y la pluralidad informativa también. Da igual que periódico, radio o televisión se escoja. Todo llega por las tres mismas fuentes: Efe, AFP y Reuters.

Y eso que Ecuador, por fines puramente económicos, podría ser un ‘mercado’ atrayente para los medios españoles. ¿Cuántos cientos de miles de ecuatorianos residentes en España estarían ayer deseando saber lo que pasaba a su presidente? Sin embargo, tuvieron que conformarse con piezas no muy extensas para la gravedad de lo ocurrido que ocupaban la novena o décima noticia del telediario…